I 10 principali difetti di progettazione del corpo umano – Tradotti per voi

da | Mag 31, 2024 | vivere green | 0 commenti

Quante volte hai sentito dire che il corpo umano è una macchina perfetta priva di difetti?

La questione in realtà è decisamente più complicata di così e non ci si riferisce a malattie e decadenza legata all’età, ma di veri e propri difetti di progettazione che riguardano il corpo umano. Una questione piuttosto spinosa su cui riflettere che è alla base di questo interessante articolo su “Nautilus” che abbiamo scovato e tradotto per te.

I Greci erano ossessionati dal corpo matematicamente perfetto. Ma sfortunatamente per chiunque insegua questo ideale, non siamo stati progettati da Pigmalione, il mitico scultore che ha scolpito la donna perfetta, ma da MacGyver. L’evoluzione ha costruito i nostri corpi con l’equivalente biologico di nastro adesivo e scarti di legname. E l’unico modo per perfezionare la forma (a meno di un impatto con un asteroide o di una detonazione nucleare per fare tabula rasa) è quello di modificare il modello attuale. “L’evoluzione non produce la perfezione”, spiega Alan Mann, antropologo fisico dell’Università di Princeton, “produce funzionalità”.

Per scrivere questo articolo, sono stati intervistati anatomisti e biologi e gli è stato chiesto di compilare una lista di cose da fare per sistemare il corpo umano.

Una colonna vertebrale malata

Problema: le nostre spine dorsali sono un disastro. È un miracolo che possiamo persino camminare, afferma Bruce Latimer, direttore del Center for Human Origins presso la Case Western Reserve University, a Cleveland. Quando i nostri antenati camminavano a quattro zampe, le loro spine dorsale si arcuavano per sopportare il peso degli organi sospesi sotto.

Ma poi ci siamo tirati su. Questo ha sconvolto il sistema di 90 gradi, costringendo la spina dorsale a diventare una colonna. Successivamente, per consentire il bipedalismo, si è curvata in avanti nella parte bassa della schiena. E per mantenere la testa in equilibrio, affinché non camminassimo tutti come se stessimo facendo limbo, la parte superiore della colonna vertebrale si è curvata nella direzione opposta. Questo cambiamento ha esercitato una pressione enorme sulle vertebre inferiori, lasciando, secondo una stima, circa l’80% degli adulti con mal di schiena.

Correzione: torna all’arco. “Pensa al tuo cane”, dice Latimer. “Dall’osso sacro al collo, la curva dell’arco è unica. È un ottimo sistema.” Semplice. Forte. Indolore. C’è solo un problema: per evitare che il peso della testa ci sbalzi in avanti, dovremmo tornare a quattro zampe.

Un ginocchio limitato

Problema: Latimer afferma: “Prendi l’articolazione più complessa del corpo e mettila tra due enormi leve – il femore e la tibia – ed ecco i guai.”

Il risultato è che il tuo ginocchio ruota solo in due direzioni: avanti e indietro. “Ecco perché tutti gli sport principali, tranne forse il rugby, rendono illegale bloccare o colpire il ginocchio di un avversario lateralmente”.

Soluzione: sostituisci questo sistema con una sfera con incavo, come nelle spalle e nei fianchi. Non abbiamo mai sviluppato questo tipo di articolazione al ginocchio “perché non ne avevamo bisogno”, dice Latimer, “non sapevamo nulla del calcio”.

Bacino troppo stretto

Problema: il parto fa male. E per aggiungere la beffa al danno, la larghezza del bacino di una donna non è cambiata da circa 200.000 anni, impedendo al nostro cervello di ingrandirsi.

Soluzione: certo, potresti allargare il bacino, dice Latimer, ma la tecnologia potrebbe già aver trovato una soluzione migliore.

“Scommetto che tra 10.000 anni, o anche tra 1.000 anni, nessuna donna nel mondo sviluppato dovrà partorire in modo naturale. Una clinica combinerà lo sperma e l’ovulo e tu dovrai solo passare a prendere il bambino”.

Testicoli esposti

Problema: gli organi vitali dell’uomo pendono vulnerabili all’esterno del corpo.

Soluzione: spostare i testicoli all’interno risparmierebbe agli uomini il dolore di essere colpiti nei testicoli.

Per fare questo, prima dovresti fare delle modifiche agli spermatozoi, afferma Gordon Gallup, psicologo evolutivo presso l’Università di Stato di New York ad Albany.

Apparentemente i testicoli (a differenza delle ovaie) sono esterni perché gli spermatozoi devono essere mantenuti a circa 16°C in meno rispetto alla temperatura interna del corpo. Gallup ipotizza che queste temperature più basse mantengano gli spermatozoi relativamente inattivi fino a quando non entrano nei confini più caldi di una vagina, momento in cui si precipitano per fecondare l’ovulo. Questo trucco evolutivo impedisce agli spermatozoi di esaurirsi troppo presto. Quindi è necessario cambiare l’algoritmo, dice Gallup. Mantieni gli spermatozoi alla temperatura corporea scaldando la temperatura della vagina. (E, a proposito, non c’è bisogno di elaborare nuovi progetti: gli elefanti offrono un prototipo abbastanza buono).

Troppi denti

Problema: gli esseri umani hanno tre molari su ciascun lato, sopra e sotto, vicino al fondo della bocca. Quando il nostro cervello si è espanso drasticamente in dimensioni, la mandibola è diventata più larga e più corta, non lasciando spazio per il terzo molare più distante. Questi denti a cuspidi erano utili prima che imparassimo a cucinare e trattare il cibo. Ma ora i denti del giudizio si infilano dolorosamente nelle gengive.

Soluzione: liberarsene.

A un certo punto, effettivamente sembrava che stessero uscendo di scena: circa il 25% delle persone oggi (più comunemente gli eschimesi) nascono senza alcuni o tutti i loro terzi molari. Nel frattempo, abbiamo scoperto come estrarre questi denti in modo sicuro con strumenti dentali, che, nota Mann, probabilmente non avremmo inventato senza cervelli più grandi.

Arterie serpeggianti

Problema: il sangue scorre in ciascuna delle braccia e delle gambe attraverso un’arteria principale, che entra nell’arto sulla parte anteriore del corpo, attraverso i bicipiti o i flessori dell’anca. Per fornire sangue ai tessuti nella parte posteriore di un arto, come i tricipiti e i muscoli posteriori della coscia, l’arteria si dirama, prendendo percorsi tortuosi attorno alle ossa e unendosi ai nervi.

Questo impianto contorto può causare alcuni problemi piuttosto fastidiosi. Al gomito, ad esempio, dove un ramo dell’arteria incontra il nervo ulnare, che anima il mignolo, appena sotto la pelle. Ecco perché il tuo braccio diventa insensibile quando la punta inferiore dell’omero subisce un forte colpo.

La soluzione: alimentare una seconda arteria nella parte posteriore di ciascun braccio e gamba, vicino alle scapole o ai glutei, afferma Rui Diogo, assistente professore di anatomia alla Howard University, a Washington, che studia l’evoluzione dei muscoli dei primati. Questa aggiunta fornirebbe un percorso più diretto dalla spalla al dorso della mano, impedendo ai vasi e ai nervi di avvicinarsi troppo alla pelle.

Una retina al contrario

Problema: le cellule dei fotorecettori nella retina dell’occhio sono come microfoni rivolti all’indietro, scrive Nathan Lents, professore associato di biologia molecolare presso la City University di New York. Questo design costringe la luce a viaggiare per tutta la lunghezza di ogni cellula, così come attraverso sangue e tessuti, per raggiungere l’equivalente di un ricevitore sul retro della cellula.

Questo setup potrebbe incoraggiare la retina a distaccarsi dal suo tessuto di supporto, una delle principali cause di cecità. Crea anche un punto cieco dove le fibre cellulari, simili a cavi di microfono, convergono sul nervo ottico, facendo sì che il cervello riempia il buco.

Soluzione: copiare la soluzione più ovvia da polpi o calamari: capovolgi la retina.

Un nervo deviato

Problema: il nervo laringeo ricorrente (RLN) svolge un ruolo vitale nella nostra capacità di parlare e deglutire. Fornisce istruzioni dal cervello ai muscoli della laringe, sotto le corde vocali. In teoria il viaggio dovrebbe essere veloce. Ma durante lo sviluppo fetale, l’RLN si intreccia in una piccola massa di tessuto nel collo, che scende per diventare vasi sanguigni vicino al cuore. Questa discesa fa sì che il nervo faccia un giro intorno all’aorta prima di risalire verso la laringe. Avere questo nervo nel torace lo rende vulnerabile durante un intervento chirurgico o uno scontro.

Soluzione: “Questa è facile”, afferma Rebecca Z. German, professoressa di anatomia e neurobiologia alla Northeast Ohio Medical University, a Rootstown. Mentre il bambino è nell’utero, dovrebbe sviluppare l’RCN dopo aver inviato quel fastidioso nodulo di tessuto vascolare al torace. In questo modo, il nervo non verrà trascinato giù con lui.

Una laringe mal posizionata

Problema: la trachea (da dove passa l’aria) e l’esofago (da dove passa il cibo) si aprono nello stesso spazio, la faringe, che si estende dal naso e dalla bocca fino alla laringe (da dove esce la voce). Per mantenere il cibo fuori dalla trachea, un lembo a forma di foglia chiamato epiglottide copre di riflesso l’apertura della laringe ogni volta che deglutisci. Ma a volte l’epiglottide non è abbastanza veloce. Se parli e ridi mentre mangi, il cibo potrebbe scivolare giù e incastrarsi nelle vie respiratorie e soffocarti.

Correzione: prendi spunto dalle balene, la cui laringe si trova nei loro sfiatatoi. Se spostassimo la laringe nel naso, dice German, potremmo avere due tubi indipendenti. Certo, perderemmo la capacità di parlare. Ma potremmo ancora comunicare cantando, come fanno le balene, attraverso le vibrazioni nelle nostre narici.

Un cervello ingegnoso

Problema: il cervello umano si è evoluto per fasi. Mentre nuovi elementi venivano costruiti, le parti più vecchie dovevano rimanere attive per mantenerci in funzione, spiega lo psicologo Gary Marcus nel suo libro Kluge: The Haphazard Evolution of the Mind.

E questo progetto di costruzione in corso ha portato a soluzioni improvvisate. È come se il cervello fosse un luogo di lavoro disfunzionale, dove i giovani impiegati (il cervello anteriore) gestivano tecnologie nuove di zecca come il linguaggio mentre la vecchia guardia (il mesencefalo e il romboencefalo) sorvegliava la memoria istituzionale e il quadro elettrico in cantina. Alcuni risultati: depressione, follia, ricordi non affidabili e pregiudizio di conferma.

Correzione: siamo fregati.

Puoi leggere qui l’articolo originale da cui è stato tradotto questo contenuto.

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